Influence of temporal resolution skills in speech discrimination abilities of older subjects

Influenza della risoluzione temporale nelle abilità di discriminazione verbale dei soggetti anziani

P.G. Nair1, B.M. Basheer2

1 Department of Speech pathology and Audiology, Amrita Institute of Medical Sciences and Research Centre, Amrita Vishwa Vidyapeetham University, Kochi, Kerala, India; 2 Mar Thoma College of Special Education, Kerala University of Health Sciences, Kasaragod, Kerala, India



Compromised temporal resolving power of the auditory system can be one of the main factors contributing to poor speech perception skills in the elderly. Very few of the earlier studies have systematically examined this aspect. Hence, the current study was designed with the following objectives: 1) To establish normative database of Gaps in Noise (GIN) test in elderly population in an Indian context. 2) To determine the relationship between speech discrimination skills and temporal resolution abilities in elderly individuals with normal hearing sensitivity. Thirty normal hearing elderly individuals (age range: 55-75 years; mean age: 59.86 } 4.11 years) participated in the study. The audiological evaluation comprised of tympanometry, puretone and speech audiometry (Speech Reception Threshold-SRT, Speech Discrimination Score-SDS) and GIN. The results of the present study revealed mean Gap Detection Threshold (GDT) of 8.7 msec (SD = 3.38) in the right ear and 8.83 msec (SD = 2.86) in the left ear for the older participants. The mean Total Percentage Score (TPS) in the right ear was 47% (SD = 11.92) and 45% (SD = 11.29) in the left ear. These results suggest that temporal resolution abilities are poor in the elderly compared to the young and middle-aged group. There was no significant ear based difference on either GDT or TPS. The GDT was inversely correlated with speech discrimination performance. The TPS was positively correlated with SDS. This study clearly demonstrated a positive relationship between temporal resolution abilities and speech discrimination. The current database might be useful when assessing temporal resolution abilities in hearing impaired elderly individuals. Furthermore, all elderly individuals should undergo temporal resolution evaluation, irrespective of their hearing status, during audiological assessment.


Un alterata capacità di risoluzione temporale del sistema uditivo può essere uno dei fattori alla base della ridotta discriminazione verbale nei soggetti anziani. Ben pochi studi in passato hanno approfondito questo aspetto in modo sistematico. Il presente studio si è pertanto posto come obiettivi: 1) Stabilire una normativa in una popolazione di anziani in un contesto culturale Indiano per il test Gaps in Noise (GIN); 2) Stabilire la relazione fra la discriminazione verbale e le capacità di risoluzione temporale in una popolazione di individui anziani normo udenti. Sono stati arruolati complessivamente trenta pazienti anziani normo udenti (età: 55-75 anni; età media: 59,86 ± 4,11 anni). La valutazione audiologica si è composta di una timpanometria, audiometria tonale e vocale (Speech Reception Threshold-SRT, Speech Discrimination Score-SDS) e il GIN. I risultati del presente studio ci hanno permesso di determinare per la popolazione studiata un GDT (Gap Detection Threshold) medio di 8,7 millisecondi (SD : 3,38) per l’orecchio destro e di 8,83 millisecondi (SD : 2,86) per l’orecchio sinistro. Il TPS (Total Percentage Score) medio per l’orecchio destro è stato del 47% (SD : 11,92) e per l’orecchio sinistro del 45% (SD : 11,29). I nostri risultati suggeriscono che le abilità di discriminazione temporale siano peggiori nei soggetti anziani rispetto ai soggetti giovani e adulti. Né il TPS né il GDT hanno mostrato differenze interaurali significative. Il GDT ha presentato una correlazione inversa con le performance di discriminazione verbale. Il TPS ha mostrato una correlazione diretta con l’SDS. Il presente studio dimostra in modo chiaro la relazione che intercorre fra la discriminazione verbale e le abilità di risoluzione temporale. Il presente database di dati rappresenta una risorsa per la valutazione delle abilità di risoluzione temporale in soggetti anziani affetti da ipoacusia. Riteniamo che tutti i soggetti anziani vadano sottoposti a una valutazione delle abilità di risoluzione temporale nel corso di una valutazione dell’udito, indipendentemente dal fatto che siano o meno affetti da alterazioni uditive.